NYC 2004年5月7日

6:46am CDT DFW 発 New York LGA 行きの便。約3時間ちょっとのフライト。11am EDT 前には Manhattan 上空にさしかかった。

大きめの川が見えてきた。しばらくすると大きく水面が開け船がたくさん浮んでる。これは海かなと思った瞬間、自由の女神が視界に飛び込んできた。飛行機はManhattanの東側をかすめて飛んで行く。今まで何度も見たけど、実際に自分の目では一度も見たことの無い景色が目の前に広がる。New York。

間も無く La Guardia 空港に着陸。しかし、さっきの景色は感動だった。適当に左窓側の席を取ったんだけど、あんな景色が見れるなんてついてる。ここからは、路線バスでManhattan島に向かうので、空港の本屋 Hudson News で Metro Card の 7days free pass を買う。目的の M60 っていう路線のバスは5分も待たないうちに来た。このバスすごい揺れる。座席はプラスチックでツルツルすべるから、足で踏んばってないと飛んで行きそうだ。道が悪いうえに、運転がそうとう荒い。クラクションがあっちこっちで鳴り響く渋滞してる橋を2つ渡るとそこはManhattan島。地下鉄4、5、6の駅があるLexington Av/125 Stでバスを降りる。

地上から改札のある地下に降り、改札通るときにバッグと改札のバーがこんがらがりながらもなんとかホームにたどり着く。目的地はホテルの最寄り駅の 51St で Local の6に乗る。東京の地下鉄とあんまり雰囲気変わんないなあ、危いと聞いてた割には。51St で降りて、2nd と 3rd Av の間の 51St にある Pickwick Arms というホテルに無事到着。これから9日間ここに泊まる。部屋は小さいけど日が入ってきて明るく気持ちいい。右の写真は部屋の窓から。

部屋に荷物を置いてさっそく街を散歩。南西の方向へあてもなく歩き始める。約1年半ぶりに街中を歩けるというのが嬉しい。Hudson Riverまでたどり着く。Hudson River Parkという公園が川沿いに整備されてて、川沿いには新しそうな高層住宅が建ち並んでる。佃島辺りを思い出す風景だ。

だいぶ南の方まで歩いてきて、この辺はもうWTCに近いはず。観光で見に行くというのも気が進まないけど、足はそちらに向う。目の前にぽっかりと大きな空間が見えてくる。フェンスの外側の道路まで出てきた。周囲はすでにきれいに整備されてて、道はまだ新しさが残る。WTC1、2ビル跡地はきれいに跡形も無くなっていて、9.11があったという実感はあまりしない。そこにあったビルが無いという事実のみ。しかし、周囲にWTC1、2ビル崩壊による傷後がまだ無惨に残ってるビルもあり、それを見てるとそのときのいろんな叫び声が頭の中で響きわたる様。

6pm。Dallasに引っこしてから全く歩いてなかったせいか、もう歩き疲れた。一旦ホテルに帰って寝る。

起きたら9pm。晩飯は近くで中華を買って部屋で食べた。ローカル局の New York 1 のスポーツニュースで、松井秀樹と稼頭央の活躍が取り上げられてた。マリナーズがちょうど来てて、敵としてのイチローの活躍も。


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